Didier Delahaye presents the works of Georges Brassens

Ghost Story


From the album Supplication to be buried on the shores of a faraway isle

Ghost story

It was leery, it was eerie It showed no earthly pedigree It exhibited the symptom The undefinable notion Of a ghostly apparition In other words, it was a phantom.

From the unmistakable gait From the way that it gently swayed Its hips from one side to the next I quickly came to realize That here was right before my eyes A spectral member of the fair sex.

I am but a wandering soul An errant revenant whose sole Means of getting home disappear No trace of incus, cubitus No flash of ignis fatuus Which I had strewn along the way here.

A poor misguided poet will Have sadly mistaken my will- o-the-wisp for some astral glow Some long on the tooth fairy hound Will have by now devoured or found My little bones full of sweet marrow.

When the rooster crows out the dawn What will I look like in my gown Full of patches and age old wrinkles? And in this superficial age When so much rests upon image My fate’ll be worse than Rip Van Winkle’s.

A stray cat can bring me to tears So imagine what did the fears Of the little ghost in dismay Gulping down my throat a big knot I said to her bravely “Fear not I will anon help you on your way!”

‘Twould be the end of my story But a gust of wind, oh glory! Billowed up my companion’s sheet She might have been a few bones short But what I glimpsed was of the sort To sweep a man off his mortal feet.

Cupid on that auspicious day Found in yours truly easy prey And let loose his usual injection I, brimming with amorous fire Slyly asked her home to admire My etchings and my stamp collection.

My sweet man, you’re out of your mind You’re centuries younger, to be kind Time, madam, is a trivial matter Tucking the ghost under my arm Out of the reach of human harm Towards my chambers I carried her.

Well, let me tell you, my dear sir These fair ladies of yesteryear Show no lack of carnal hunger They’re more versed in sexual prowess Than your contemporary mistress And I don’t mean to point a finger.

The next day I was awaken I was spiritedly shaken No doubt for more timeless research Far from sin, it was nothing but My dad saying: “Get off your butt Damn it son, you’re gonna be late for church!”

Far from sin, it was nothing but My dad saying “Get off your butt Damn it son,  you’re gonna be late for church!”

© Didier Delahaye, 2002

Le fantôme

C’était tremblant, c’était troublant C’était vêtu d’un drap tout blanc Ça présentait tous les symptômes Tous les dehors de la vision Les faux airs de l’apparition En un mot, c’était un fantôme.

A sa manière d’avancer A sa façon de balancer Les hanches quelque peu convexes Je compris que j’avais affaire A quelqu´un du genr’ que j’prefère A un fantôme du beau sexe.

Je suis un p’tit poucet perdu Me dit-ell’, d’un’ voix morfondue Un pauvre fantôme en déroute Plus de trace des feux follets Plus de trace des osselets Dont j’avais jalonné ma route.

Des poèt’s sans inspiration Auront pris, quelle aberration Mes feux follets pour des étoiles De pauvres chiens de commissaire Auront croqué, quelle misère Mes oss’lets bien garnis de moelle.

À l’heure où le coq chantera J’aurai bonn’ mine avec mon drap Plein de faux plis et de coutures Et dans ce siècle profane où Les gens ne croient plus guère à nous On va crier à l´imposture.”

Moi, qu’un chat perdu fait pleurer Pensez si j’us leoe cœur serré Devant l’embarras du fantôme “Venez, dis-je en prenant sa main Que je vous montre le chemin Que je vous reconduise at home.”

L’histoire finirait ici Mais la brise, et je l’en r’merci’ Troussa le drap d´ma cavalière Dame, il manquait quelques oss’lets Mais le reste, loin d’être laid Était d’un’ grâce singulière.

Mon Cupidon, qui avait la Flèche facile en ce temps-là Fit mouche et, le feu sur les tempes Je conviai, sournoisement La belle à venir un moment Voir mes icônes, mes estampes.

Mon cher, dit-ell’, vous êtes fou ! J’ai deux mille ans de plus que vous Le temps, madam’, que nous importe Mettant le fantôm’ sous mon bras Bien enveloppé dans son drap Vers mes pénates je l’emporte !

Eh bien, messieurs, qu’on se le dis’ Ces belles dames de jadis Sont de satanées polissonnes Plus expertes dans le déduit Que certain’s dames d’aujourd’hui Et je ne veux nommer personne !

Au p’tit jour on m’a réveillé On secouait mon oreiller Avec un’ fougu’ plein’ de promesses Mais, foin des délic’s de Capoue C’était mon père criant : “Debout Vains dieux, tu vas manquer la messe!”

Mais, foin des délic’s de Capoue C´était mon père criant : “Debout Vains dieux, tu vas manquer la messe!”

Georges Brassens, 1966 © Éditions Musicales 57

Original album (30cm LP)

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GB11
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SIDE 1
Supplique pour être enterré à la plage de Sète
Le fantôme
La fessée
Le pluriel
Les quatre bacheliers
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SIDE 2
Le bulletin de santé
La non-demande en mariage
Le grand chêne
Concurrence déloyale
L’épave
Le moyenâgeux
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